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非洲外发现最古老现代人化石 将人类首次走出非洲时间推前至少5万多年

核心提示:
以色列科学家参与的一个国际科研小组在以色列发现了40万年前的智人牙齿,新发现再一次对人类起源于非洲这一理论提出了质疑,有可能改写现代人类的进化史。

古代人类:直到最近人们才相信我们的祖先起源于20万年前的撒哈拉以南非洲,这是基于各种各样的线索,如人类遗骸工具和社会群体的证据。1961年,在马拉喀什摩洛哥附近的一个地区,矿工们在软土地基上发现了一个几乎完整的头骨,这个头骨的历史可以追溯到大约4万年前。但40多年后仍有更多的发现。另一个小组挖掘了发现这些遗骸的土壤,令人惊奇的是,当这些头骨的年代确定时,发现它们的年龄在30万到35万岁之间。表明智人比以前认为的要早至少10万年,这不禁使研究人员重新考虑了我们最早祖先的起源。

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在以色列的一个洞穴中发现的上颌骨和牙齿化石被认为是非洲以外智人最早的证据。

科学家一直认为,现代人的直系祖先——智人约20万年前在非洲完成进化后,慢慢向北迁徙,穿越中东到达欧洲和亚洲。然而,科学家最近在中国和西班牙的发现却对现代人类“走出非洲”这一理论提出了质疑,但仍然不足以撼动这一理论的主导地位。

超大老鼠:一些证据表明,即使我们今天看到的生物,过去也比我们想象的要大得多。在东帝汶岛上发现了一种常见的老鼠,这种老鼠通常被视为害虫。这表明,直到大约1000年前,在东帝汶岛上生活的人类还必须与老鼠共存,那时看到的老鼠的大小至少是现在的10倍。它们灭绝的原因是,生活在那里的人类会猎食它们,这一点可以从骨骼残骸上发现的切口和烧伤痕迹来证明。

图片来源:以色列特拉维夫大学

现在,以色列特拉维夫大学考古学研究所的阿维·戈夫和拉·巴开教授领导的国际研究小组在特拉维夫以东12公里的Qesem洞穴中发现了8颗40万年前的牙齿,这是科学家迄今为止在全球发现的年代最久远的智人遗骸。

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本报讯
在非洲以外发现的最古老现代人类化石表明,智人在距今18万年前可能已经扩散到阿拉伯半岛——这比之前认为的年代要早得多。在以色列的一个洞穴中发现的上颌和牙齿化石比该地区发现的其他人类化石至少早了5万年。但科学家表示,目前尚不清楚这些现代人究竟只是短暂的进入,还是更持久的物种扩张。

这些牙齿的大小和形状同现代人的牙齿非常像,迄今为止,年代最久远的智人遗骸在非洲出现,距今大约20万年。据此,很多科学家认为,人类起源于非洲,然后在约15万年到20万年前迁徙至其他地方。该发现可能改写这个获得广泛认可的理论。

波斯尼亚球:在波斯尼亚扎维多维奇镇附近的森林中发现的燧石,这个石球直径约10英尺,是在任何地方发现的最大的一个,它被认为具有很高的铁含量,可能重达30吨,在该地区还发现了其他类似的地层,一些人认为这些球体是一个复杂的证据。

科学家在1月25日出版的美国《科学》杂志上报告了这一研究成果。

以前,其他科学家也在以色列的其他洞穴中发现了智人的遗骸,不过,只能追溯到8万年前到10万年前。因此,戈夫和巴开在上周出版的《美国体质人类学杂志》上指出,新发现表明,现代人并不是像以前认为的那样起源于非洲,而是中东。体质人类学主要探讨人类自身的体质特征、人类种族的起源、发展和变异以及人类起源演化等。

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研究人员最初认为,大约20万年前,智人出现在东非,然后迁移到世界其他地方。过去10年的发现让科学家认为,大约6万年前,一小群人离开了非洲。而更早期旅行的痕迹则包括20世纪二三十年代在以色列发现的12万至8万年前的头骨和其他遗骸,这些迁徙大多以失败告终。

以色列位于人类发展历史上的重要事件——“走出非洲”的路径上。所以,2000年发现的Qesem洞穴中的遗骸对于研究现代人的起源具有相当重要的意义,科学家在此开展了各种考古研究工作。除了牙齿,研究人员还在该洞穴发现了一个复杂的早期人类社会存在的证据,这些人使用锋利的石头刀片来切肉和其他坚硬的史前工具,用厚边刀片来刮木头或兽皮等半硬材料;用具有笔直、锋利边缘的刀片来切割软组织。

古代秘鲁通信:古代文明是如何相互交流的?除了发送信使或烟雾信号之外,他们还有其他方法吗?秘鲁考古学家发现了一部”电话“。它的历史可以追溯到1200年到1400年前,是迄今为止所知最早的一部电话,而且它与一个叫做“奇姆”的文明有联系,而”奇姆“却没有任何书面文物。们是当时最先进的社会之一,他们有令人印象深刻的工程技术和高度详细的金属制品和手工艺品,但”电话“仍然是一个非常独特的发现。

21世纪初,以色列海法大学考古学家及特拉维夫大学古人类学家Mina
Weinstein-Evron开始了一个研究项目,挖掘了一系列的以色列洞穴。“我们称之为‘寻找最早的现代人类起源’。这就是我们正在寻找的。”Weinstein-Evron说。

研究人员表示,洞穴中发现的遗骸表明,这里的人能系统地制造出打火石刀片、习惯使用火、能狩猎、用刀片切动物肉并与其他人分享、使用从地下岩石获得的粗糙材料制造打火石。

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研究团队在2002年于米斯利亚洞穴发现了颌骨碎片。该洞穴距离斯胡尔洞穴只有几公里远,后者在20世纪二三十年代发现了12万至8万年前的遗迹。通过使用几种不同的方法,研究小组估计,上颌和牙齿化石的年龄为距今19.4万至17.7万年。此前在非洲以外发现的最早现代人化石年龄估计介于距今12万年至9万年之间,这块化石将人类首次走出非洲的时间推前了至少约5.5万年。

研究人员正在持续调查这个洞穴及其所蕴藏的遗骸,期待有更大发现,以进一步阐释史前人类的进化过程。

世界上最大的洞穴:1990年,一位当地农民在越南翁纳克邦国家公园茂密的丛林中发现了一个令人难以置信的发现,他一开始偶然发现了世界上最大的洞穴,他记得它在哪里,但18年后他又发现了它,现在这是一个广受游客和研究人员欢迎的目的地,被称为“悬而未决的洞穴”。

参与研究的美国宾厄姆顿大学人类学教授罗尔夫:夸姆说,这是一个令人激动的发现,“提供了迄今最清晰的证据,表明我们的祖先离开非洲的时间比我们以前认为的要早得多”。

关键字:智人 遗骸 以色列 研究人员

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研究显示,这块化石所带的牙齿属于现代人牙齿尺寸最大之列,这些牙齿清楚显示了现代人类的生存模式和特征。

最古老的生物:最古老的人类有122岁。一只日本鲤鱼被认为已经活了226年,而印度的一只巨龟被认为在它死的时候已经有255岁了。人类大约在20万年前首次发展海草,通过克隆来传播海草,从而创造出具有相同基因植物生命的草地,这种草地可以绵延数英里,但是它们的生长速度很慢。

研究团队成员、西班牙布尔戈斯国家人类进化研究中心古人类学家Maria
Martinon-Torres表示,这些遗骸无疑属于现代人。Martinon-Torres说,这块牙齿化石的形状与现代人类和古代人类的形状相匹配。并且它们也缺乏典型的尼安德特人的特征,后者当时生活在欧亚大陆。

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Huw
Groucutt是英国牛津大学的考古学家,他说,这一测年结果看起来很靠谱,这块化石属于智人。但他说在以色列发现这块化石并不让人感到惊讶。Groucutt和同事之前曾说过,在中东其他地区发现的17万年前的石器看起来就像东非地区的智人使用的石器。

加蓬天然核反应堆:加蓬西非有17个裂变反应堆,它们的起源当然超过了20亿年,但是,它们是自然过程的结果。这17个地点似乎有了完美的条件,他们的反应至少持续了100万年,所产生的电力并不巨大,100千瓦的电力只够驱动1000个灯泡。

考古学证据显示,米斯利亚洞穴的居民能够猎取大型野生动物,并能使用火以及与非洲最早现代人类相似的石制工具。

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Hershkowitz表示,上颌和牙齿化石表明,早期的智人曾长期占领近东地区。“那是一个中央火车站。人们从一个大陆到另一个大陆,而这里一直被占据着。”Hershkowitz说,一旦到达那里,现代人可能会遇到尼安德特人,并与其进行繁衍。他指出,一项2017年进行的古代脱氧核糖核酸研究表明,这种杂交在20万年前就发生了。

矩形冰山:在2018年10月,美国国家航空航天局发布的最新图片中,发现了一座不寻常的矩形冰山,这一现象在冰山和岩石形式上并不罕见。离子的边缘通常是直的,这取决于雪晶的结构和它们在受到压力时分裂的方式,这一个恰好是以一种近乎完美的矩形的方式分裂的。

历史上的潮湿时期可能会吸引人类进入近东地区,但漫长的干旱期意味着“该地区可能更多是一个稳定的‘梦碎大道’,而非早期人类的天堂”。英国伦敦自然历史博物馆古人类学家Chris
Stringer和Julia Galway-Witham在一篇文章中写道。

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纽约石溪大学考古学家John
Shea说,这一化石可能表明,以色列和阿拉伯半岛的其他地区是一个与现代人进化有关的更大区域的一部分。他说:“出于地缘政治的原因,我们倾向于认为以色列是亚洲的一部分,但它实际上是北非和西亚之间的过渡地带。”

世界上最大的有机体:俄勒冈州发现了巨大的蘑菇,至少有2400年的历史,占地面积超过两千三百八十五英亩,这对周围的植被是非常有害的,在那里它附着在树根上,并提取营养物质,最终导致树木死亡。

“很多非洲—阿拉伯的动物都生活在那里,或直到最近才消失”,包括美洲豹和斑马。Shea说,“智人只是另一个非洲—阿拉伯物种而已。”

中东地区是更新世时期人类迁徙的主要走廊。最新发现意味着当地古人类被现代人替代或基因渗入发生的时间比以前想象的要早。事实上,这块化石所显示的人类走出非洲时间与遗传学研究提示的时间较为接近。

《中国科学报》 (2018-01-29 第2版 国际)

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